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ZucchineLe zucchine: panoramica

Le zucchine sono ortaggi che appartengono alla famiglia delle cucurbitacee. Di questa pianta si consumano i frutti acerbi, dalla colorazione verde e dalla forma solitamente allungata (sebbene esistano anche delle varietà dalla forma tondeggiante, particolarmente apprezzate per le ricette con i ripieni).
Della pianta si utilizzano pure i fiori, buonissimi specialmente fritti in pastella.

Periodo dell’anno

La stagione della zucchina è quella estiva, ma ormai questo ortaggio si trova tutto l’anno.

Varietà

Occorre distinguere prevalentemente la zucchina tondeggiante da quelle di forma allungata. Fra le prime annoveriamo la tonda di Nizza, la tonda di Piacenza e la tonda di Firenze, mentre fra le seconde ricordiamo la zucchina nera di Milano, la zucchina fiorentina, la zucchina genovese e la zucchina siciliana.

Utilizzazione in cucina

La zucchina si adatta a molti usi in cucina ed è particolarmente presente nella tradizione culinaria siciliana.
Come contorno si possono realizzare delle buonissime ricette di zucchine alla griglia oppure delle classiche frittate siciliane di zucchine; inoltre esse sono adoperate sovente come condimento per risotti e primi piatti di pasta, come nella ricetta della pasta con le zucchine e pecorino o nella pasta con le zucchine fritte.

Come pulire le zucchine

Questo ortaggio va lavato accuratamente sotto l’acqua corrente; inoltre bisogna rimuovere le estremità prima dell’utilizzo. Talune varietà sono un po’ spinose e ricoperte da una peluria fitta, che va rimossa sotto l’acqua.
Finita questa operazione, le zucchine possono essere tagliate nei modi più disparati e più adatti alle diverse preparazioni. Esse possono essere tagliate infatti a fette lunghe nel caso in cui debbano essere grigliate, a rondelle per essere fritte, a dadini per preparare i risotti o per fungere da condimento della pasta, ecc.

Consigli per l’acquisto

Le zucchine devono essere compatte e senza ammaccature, con la buccia di colore vivo. Le pezzature più piccole sono da preferirsi, in quanto prive di semi e dalla polpa compatta.

Modalità per una corretta conservazione

Le zucchine possono essere serbate in frigo, nel reparto della frutta e verdura, per 2-3 giorni.

Curiosità

Questo ortaggio, come tutte le cucurbitacee, presenta sulla stessa pianta sia i fiori femminili, da cui traggono origine i frutti, sia i fiori maschili, da cui originano peduncoli più sottili che finiscono con fiori color giallo oro di grande dimensione. A differenza dal frutto verde i fiori, sovente preparati fritti in pastella, sono alquanto ricchi di vitamine A, C, di vitamine del complesso B e di ferro.

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