Melanzane

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Panoramica

Le melanzane sono un ortaggio facente parte della famiglia delle Solanacee originario dell’India e introdotto in Europa dagli arabi che lo impiantarono in Sicilia dove ancora oggi vi è la coltivazione più importante a livello nazionale.

E’ un ortaggio composto quasi esclusivamente da acqua; tuttavia la melanzana contiene ottime quantità di potassio, seguito da magnesio e fosforo. Contiene inoltre diverse vitamine, quali la vitamina A, quasi tutte le vitamine del gruppo B e anche vitamina C, J e K.

Periodo dell’anno

Si tratta di un tipico ortaggio estivo sebbene al giorno d’oggi si trova disponibile in qualsiasi periodo dell’anno.

Varietà

Vi sono numerose varietà , dalla forma diversa: tonda, ovale e cilindrica. Fra le principali citiamo la violetta lunga palermitana, la violetta nana precoce, la violetta di Napoli, la black beauty, ecc.

Utilizzazione in cucina

La melanzana è la vera e propria regina della cucina siciliana: le ricette che la vedono protagonista sono numerosissime e spesso sono dei veri e propri capisaldi della tradizione gastronomica isolana.

Ricordiamo, a tal proposito, la parmigiana di melanzane, la caponata, la pasta al forno con le melanzane, le melanzane alla griglia, le cotolette di melanzane, le melanzane ripiene alla catanese, ecc.

Consigli per la pulizia

Questo ortaggio si consuma esclusivamente cotto, con o senza la buccia.

Prima di sottoporlo a cottura, è opportuno fargli perdere il liquido amarognolo cospargendolo di sale e mettendolo a scolare in un colapasta per una ventina di minuti.

Consigli per l’acquisto

La melanzana deve presentarsi con la buccia compatta, omogenea e priva di ammaccature.

Modalità per una corretta conservazione

Questo ortaggio si può conservare per circa una settimana in frigo (preferibilmente evitando di privarlo del picciolo; accorgimento che aiuta a mantenerlo più fresca), nel reparto della frutta e verdura.

Può anche essere tagliato a fette e sbollentato per poi essere conservato nel congelatore.

Curiosità

Grazie al suo notevole contenuto di potassio, il consumo di melanzana è consigliato durante i mesi estivi quando l’alta sudorazione ha come effetto la perdita di sali minerali, e di potassio in modo particolare.